Εδώ και χρόνια το Portland αποτελούσε για μένα τον ένα και μοναδικό προορισμό έαν κάποτε επισκεπτόμουν την Αμερική. Το φανταζόμουν να ξεπροβάλλει πολύχρωμο, ολόφωτο και λαμπερό ανάμεσα σε πανύψηλα δέντρα, βρύα και φτέρες. Ακόμα το θεωρώ σαν τον πιο καλλιτεχνικό, ελεύθερο και ζωντανό προορισμό του “Νέου Κόσμου”, με τα πιο αξιοπερίεργα αφηγήματα, ίχνη αλλόκοτων πλασμάτων και μυστικές, σκοτεινές διαδρομές στα πελώρια δάση του. Γι’ αυτούς και πολλούς άλλους λόγους δεν θα μπορούσε να ζει πουθενά αλλού η Emily Winfield Martin.

H Emily Winfield Martin

Γεννήθηκε και μεγάλωσε στη Nότια Αμερική. Οι καλύτεροι φίλοι της ήταν τα βιβλία της, τα κουνέλια της και ο μπαμπάς της. Οταν μεγάλωσε σπούδασε ζωγραφική, φωτογραφία και Αγγλική Φιλολογία στο πανεπιστήμιο της Τζόρτζια των ΗΠΑ. Εύκολα θα μπορούσε να είναι πρωταγωνίστρια στα πιο σκοτεινά και μυστήρια παραμύθια των αδελφών Γκριμ, μιας και από μικρή συνήθιζαν με την αδερφή της να παίζουν παιχνίδια ρόλων, με αγαπημένες τη Χιονάτη και την Κοκκινοσκουφίτσα. Από αυτά τα παιχνίδια ρόλων της παιδικής της ηλικίας εμπνεύστηκε το βιβλίο της “Snow & Rose”, στο οποίο περιγράφει την προσπάθεια δύο αδελφών να βρουν τον πατέρα τους που εξαφανίστηκε μυστηριωδώς στο δάσος. Το ταξίδι τους συνοδεύεται από διάφορα πλάσματα, αγνά και αθώα αλλά και κακόβουλα. Η ίδια περιγράφει πως το βιβλίο της αυτό αποτελεί μνεία στον πατέρα της που τον έχασε στην τρυφερή ηλικία των 12 ετών. Είναι ο τρόπος της να δώσει ένα τέλος στην ιστορία της πολύ διαφορετικό από αυτό που βίωσε στην πραγματική ζωή.

Η μικρή Emily αγαπούσε το σχέδιο και τη ζωγραφική, το διάβασμα, αλλά πιο πολύ λάτρευε να oνειροπολεί. Τα αγαπημένα της βιβλία ήταν η “Matilda” και οι “Μικρές Κυρίες” κυρίως λόγω της Jo, φυσικά. Όταν μεγάλωσε ξεκίνησει να μεταφέρει στο χαρτί όλες αυτές τις μυστηριώδεις ονειροπολήσεις και μόλις τελείωσε το κολλέγιο το 2005, έφτιαξε ένα διαδικτυακό κατάστημα που το ονόμασε “The Black Apple”. Εκεί μπορούσε κάποιος να βρει όλες τις εξέχουσες προσωπικότητες που πρωταγωνιστούσαν στα όνειρα της μικρής Emily, όπως μικρές νεράιδες, αλεπουδοκόριτσα, περιπλανώμενους θίασους, μασκοφόρα γατίσια κορίτσια, κρεμμυδομπόμπιρες και πολλά άλλα θαυμαστά πλάσματα. Αυτά, σε συνδυασμό με μια χρωματική παλέτα χλωμή, αλλά ταυτόχρονα τρυφερή, της χάρισε τη δημοσιότητα και την παρουσία στους New York Times, στο CNN, αλλά και στο Martha Stewart Show.

Hταν τότε που την προσέγγισαν αρκετοί εκδοτικοί οίκοι παιδικών βιβλίων προκειμένου να δημιουργήσει τις δικές της περιπέτειες στο χαρτί. Παρόλο που λάτρευε τα παιδικά βιβλία και ιδιαίτερα το διάβασμα, θεωρούσε πως το να καταφέρει να “παντρέψει” τον γραπτό λόγο με εικόνες ήταν κάτι μαγικό, αλλά δεν ένιωθε έτοιμη να το προσπαθήσει ακόμα. Η πρώτη της έκδοση, το 2010, ήταν ένα βιβλίο με τους ήρωες που ζωγράφιζε αλλά σε μορφή χάρτινης κούκλας, το οποίο εκδόθηκε από την Crown Publishing και το Potter Craft. Με αφορμή αυτό το βιβλίο, την προσέγγισε η Μallory Loehr του εκδοτικού οίκου Penguin Random House για να συνεργαστούν. Η Emily είχε δημιουργήσει ήδη μικρές ιστορίες για κάθε χάρτινη κούκλα που φιλοξενούσε το βιβλίο. Ακόμα, είχε έτοιμη μια σειρά με πορτρέτα ορφανών παιδιών, η οποία ήταν και ο καταλύτης για το επόμενο βιβλίο της το “The Oddfellow’s Orphanage”.

Από τον ίδιο εκδοτικό οίκο ακολούθησαν τα “Day Dreamers”, “Dream Animals”, ““The Wonderful Things You Will Be”, το οποίο βρίσκεται στη λίστα των best sellers των New York Times, “The Littlest Family Big Day”, “Snow & Rose”, “The Imaginaries” και το  “Τhis is A Gift For You” το οποίο αναμένεται να εκδοθεί τον ερχόμενο Σεπτέμβριο.

Η Emily αγαπά να δημιουργεί στο στούντιό της, το οποίο βρίσκεται σε ένα σημείο περιτριγυρισμένο από πανύψηλα έλατα. Στον χώρο που δουλεύει μπορεί κανείς να βρει κάθε λογής θησαυρούς, όπως παλιά παιδικά βιβλία, συλλογές από κουρδιστά παιχνίδια και σβούρες, πλοία σε μπουκάλια, μπάμπουσκες, καθώς και στοίβες από υφάσματα. Της αρέσουν οι αρκούδες και τα πλάσματα της θάλασσας, ενώ πηγές έμπνευσής της αποτελούν, μεταξύ άλλων, οι νεράιδες, η μουσική του Tom Waits και των Cocteau Twins, οι μύθοι, τα μουσεία Φυσικής Ιστορίας και οι περιπλανώμενοι θίασοι.

Αγαπημένη της ασχολία η κηπουρική και οι βόλτες στο δάσος, ενώ βρίσκει απόλαυση στο να δίνει φανταστικά ονόματα σε χαρακτήρες και αντικείμενα στις ιστορίες της. Ιδιαίτερα διασκεδάζει να ονοματίζει είδη μανιταριών τα οποία γνωρίζει και πολύ καλά. Συλλέγει παιδικά βιβλία του 19ου αιώνα και αγαπημένοι της εικονογράφοι είναι ο Arthur Rackham, o Milo Winter, η Dorothy Lathrop, η Mary Blair, ο Gustaf Tenggren και από τους πιο σύγχρονους η Sophie Blackall, η Giselle Potter, ο Jon Klassen, η Camille Rose Garcia και ο Marcel Dzama. Αν θα διάλεγε να ζήσει κάπου αλλού, αυτό θα ήταν το Λονδίνο, το οποίο τη σαγηνεύει με τα τούβλινα κτήριά του, τα γεράνια στα παράθυρα των σπιτιών, τις σκοτεινές γωνίες και τους γκρίζους δρόμους του, τις απογευματινές συνευρέσεις για τσάι και λιχουδιές και τα κλασικά βιβλία της Penguin Books. Ωστόσο, αν θα έπρεπε να διαλέξει αγαπημένο κοντινό μέρος αυτό θα ήταν ο κήπος της με τις τριανταφυλλιές και τις φτέρες, τις ντάλιες και τις παπαρούνες.

Συνηθίζει να απολαμβάνει τις μέρες της με τον σύντροφό της Josiah και τη γάτα της, τη Miette. Αν κάποιος της ζητούσε να γράψει τη βιογραφία της, ο τίτλος που θα διάλεγε είναι ο “Girl Anachronism”, ο οποίος αποτελεί και τραγούδι των Dresden Dolls.

H Emily Winfield Martin διαθέτει αυτή την πηγαία ικανότητα να μας ξεναγεί στον ονειρικό της κόσμο με τόση ευαισθησία και προσοχή στις λεπτομέρειες που εύκολα κάποιος θα συμπέραινε πως μόλις πέσει το φως του ήλιου και εμφανίζονται οι δροσοσταλίδες πάνω στα δροσερά βρύα, εκείνη τρέχει στα καταπράσινα και σκοτεινά μονοπάτια του δάσου για να συναντήσει όλα αυτά τα πλάσματα που μας έχει γνωρίσει με τόση αγάπη και τρυφερότητα.

σ.σ. Στην Ελλάδα γνωρίσαμε τη δουλειά της Emily W. Martin μέσα από τη μετάφραση του βιβλίου της “Τι υπέροχο πλάσμα θα γίνεις” που κυκλοφόρησε το 2017 από τις εκδόσεις Μεταίχμιο (μτφρ. Μάρως Ταυρή).