Κείμενο: Pablo Neruda
Εικονογράφηση: Paloma Valdivia
Μετάφραση από τα ισπανικά στα αγγλικά: Sara Lissa Paulson
Εκδόσεις: Enchanted Lion Books
Χρονιά έκδοσης: 2022
Ηλικίες: 5+

Ξεφυλλίζοντας την παιδική δίγλωσση έκδοση του «The Book Of Questions» (Το Βιβλίο των Ερωτήσεων), ένιωσα στιγμιαία εκείνο το «φτερούγισμα» μέσα μου ότι κρατάω στα χέρια μου – ίσως – το καλύτερο εικονοβιβλίο (picture book) που διάβασα μέσα στο 2022! Ένα μικρό έργο τέχνης και ποίησης!

Ένας ταξιδιώτης ξεκινάει την αναζήτησή του σε αναπάντητα ερωτήματα για την ζωή, την φύση, τον κόσμο γύρω μας, την θέση μας μέσα στο σύμπαν. Εμπνευσμένη από το πρωτότυπο έργο του μεγάλου Χιλιανού συγγραφέα και ποιητή Πάμπλο Νερούδα “Libro de las preguntas” (Book of Questions), που ολοκληρώθηκε λίγους μήνες πριν τον θάνατό του το 1973, η έκδοση αυτή περιλαμβάνει 70 από τις 320 ερωτήσεις, οι οποίες επικεντρώνονται κυρίως στη σχέση του ανθρώπου με τον φυσικό κόσμο.

Όπως τα παιδιά που δεν σταματούν  να ρωτούν συνεχώς για όσα βλέπουν γύρω τους, έτσι και αυτό το βιβλίο με την παιχνιδιάρικη εικονογράφησή του, ρωτάει, ψάχνει, κολυμπάει στα βάθη των ωκεανών και σκαρφαλώνει μέχρι την κορυφή ενός ηφαίστειου, ταξιδεύει μαζί με τα πουλιά, και συνομιλεί με τα ζώα… την χελώνα, την καμήλα, τον αετό. 

Ένα ποίημα φτιαγμένο από ερωτήσεις – γρίφους που αιχμαλωτίζουν την φαντασία των παιδιών και τα προσκαλούν να παρατηρήσουν τον κόσμο γύρω τους, να βάλουν τον εαυτό τους μέσα και να γίνουν μέρος του. Ερωτήματα άλλοτε παράλογα κι άλλοτε λογικά, αστεία ή σοβαρά, πολλές φορές αναπάντητα, μα σίγουρα πολύ αληθινά!

«Πού είναι το κέντρο της θάλασσας;
Γιατί δεν σκάνε τα κύματα εκεί;»


«Πού πάνε τα όνειρα όταν φεύγουν από εμάς;
Περνάνε στα όνειρα άλλων ανθρώπων;»


«Ακούς στη μέση του φθινοπώρου
εκρήξεις από κίτρινο;»

«Τα δάκρυα που δεν κύλησαν
Περιμένουν σε μικρές λίμνες;»

«Πού τελειώνει το ουράνιο τόξο;
Μέσα στην ψυχή μας ή πέρα στον ορίζοντα;»

Διαβάζοντας το βιβλίο μαζί με τους γιούς μου (11 και 5 ετών) παίξαμε με τις εικόνες και τις λέξεις. Τους έδωσε ερεθίσματα να ζωγραφίσουν τα δικά τους φανταστικά μέρη και να σκεφτούν δικές τους ερωτήσεις. Αυτό, όμως, που πραγματικά κέντρισε το ενδιαφέρον τους ήταν η καταπληκτική εικονογράφηση και οι συμβολισμοί που απεικονιζόταν σε κάθε σελίδα. Πεταλούδες που μεταμορφώνονται σε ψάρια, οι πλεξούδες ενός κοριτσιού που μοιάζουν με στάχυα στους αγρούς, τα σποράκια μιας πικραλίδας που με ένα φύσημα φεύγουν μακριά και μεταμορφώνονται σε πουλιά… Η Χιλιανή εικονογράφος Paloma Valdivia, εξοικειωμένη με τη γραφή και το πνεύμα του Νερούδα, ζωγραφίζει γαλαζοπράσινες θάλασσες και τοπία, εντυπωσιακά κόκκινα και κίτρινα μοτίβα λουλουδιών, ζώων και ανθρώπων που ξεπηδούν μέσα από το φωτεινό λευκό και το βαθύ μαύρο φόντο.

Νομίζω, θα επιστρέφουμε σε αυτό το βιβλίο ξανά και ξανά… δεν μπήκε καν στο ράφι της βιβλιοθήκης. Τα πρώτα βράδια ξεκουραζόταν στο κομοδίνο μου, μετά μετακόμισε στα παιδικά υπνοδωμάτια κι αυτές τις μέρες τραβάει όλα τα βλέμματα ακουμπισμένο στο τραπέζι του σαλονιού.

Ένας μικρός θησαυρός, γεμάτος κρυμμένες αλήθειες, που προσκαλεί τους μικρούς και μεγάλους αναγνώστες τους να τις ανακαλύψουν!