“Εφυγε” από τη ζωή ο δημιουργός του Έλμερ

Έφυγε σήμερα σε ηλικία 87 ετών ο σπουδαίος συγγραφέας και εικονογράφος παιδικών βιβλίων, ο Βρετανός David McKee, δημιουργός της πολυαγαπημένης σειράς βιβλίων με πρωταγωνιστή τον ελέφαντα Ελμερ.

«Είμαι συντετριμμένος από τον ξαφνικό θάνατο του καλύτερου φίλου μου David McKee. Ήταν μια μοναδική φωνή και ένας πραγματικός φάρος στον χώρο του παιδικού βιβλίου, δημιουργώντας έργα που αναδείκνυαν τη συμπερίληψη, τη διαφορετικότητα αλλά και μέρη του κόσμου μας που δεν εμφανίζονταν συχνά στις εκδόσεις για παιδιά. Όχι μόνο είχα την τύχη να είμαι ο εκδότης του, ήταν επίσης ένας υπέροχος φίλος και θα λείψει σε πολύ περισσότερους ανθρώπους από όσο μπορούσε ποτέ να φανταστεί». Με αυτά τα λόγια ανακοίνωσε τη μεγάλη απώλεια ο Klaus Flugge, ιδρυτής του εκδοτικού οίκου Andersen Press, στον οποίο εξέδιδε τα βιβλία του ο David McKee.

Ο συγγραφέας και εικονογράφος, που το 2020 είχε τιμηθεί με το Βραβείο του Βρετανικού οργανισμού BookTrust για το σύνολο του έργου του, πέθανε στα 87 του χρόνια μετά από σύντομη ασθένεια, περιτριγυρισμένος από την οικογένειά του. Ο συγγραφέας βρισκόταν στην νότια Γαλλία, όπου κατοικούσε εδώ και κάποια χρόνια.

Γεννήθηκε στο Ντέβον και σπούδασε στο Κολέγιο Τέχνης του Πλίμουθ. Η δουλειά του τού επέτρεπε να ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο, περνώντας μεγάλα χρονικά διαστήματα στη Βαρκελώνη, τη Νίκαια, το Παρίσι και την Ιταλία. Το τελευταίο διάστημα περνούσε τον χρόνο του ανάμεσα στο σπίτι του στο Λονδίνο και στην Προβηγκία, μαζί με την επί πολλά χρόνια σύντροφό του, Bakhta.

Ξεκίνησε την καριέρα του δημιουργώνας χιουμοριστικά σκίτσα που τα πουλούσε σε περιοδικά και εφημερίδες όπως τα The Times Educational Supplement, Punch και Reader’s Digest. Το πρώτο του βιβλίο, το “Two Can Toucan” εκδόθηκε το 1964 από τον Klaus Flugge στον εκδοτικό Abelard-Schuman. Μόλις ο Flugge ίδρυσε την Andersen Press το 1976, ο Ντέιβιντ έγινε βασικός δημιουργός τους, εκδίδοντας πάνω από 50 βιβλία για αυτούς.

O πολύχρωμος ελέφαντας Έλμερ που αγαπήθηκε από γενιές παιδιών

Το 1968 κυκλοφόρησε από την Dobson Publishing το πρώτο βιβλίο με πρωταγωνιστή τον Έλμερ. Ήταν όμως το 1989 που κέρδισε την αγάπη του κοινού, μετά τον επανασχεδιασμό του και την κυκλοφορία από την Andersen Press το 1989. Γνωστά τα θέματα που διαπραγματευόταν – ενσυνείδηση, ενσυναίσθηση, φιλία, αποδοχή, κλπ – στοιχεία που αποτελούν απόδειξη του χαρακτήρα και της οπτικής του ίδιου του δημιουργού για τη ζωή. Τα βιβλία αυτά αποτελούν μια πρώτης τάξεως κληρονομιά για τα παιδιά όλου του κόσμου.

Ο Έλμερ παραμένει μια από τις πιο εμβληματικές και πολυδιαβασμένες σειρές παιδικών βιβλίων όλων των εποχών. Περιλαμβάνει 29 βιβλία, που έχουν πουλήσει περισσότερα από 10 εκατομμύρια αντίτυπα σε όλο τον κόσμο. Τα βιβλία αυτά έχουν μεταφραστεί και κυκλοφορήσει σε περισσότερες από 60 γλώσσες, ενώ ο χαρακτήρας ενέμπνευσε τη δημιουργία παιχνιδιών και ρούχων.

Εκτός από τη συγγραφή και την εικονογράφηση παιδικών βιβλίων, ο ΜακΚι ήταν και εικαστικός, καθώς και συνδημιουργός τηλεοπτικών προγραμμάτων κινουμένων σχεδίων, όπως το Mr Benn, μια σειρά βασισμένη στη σειρά βιβλίων του για τις μαγικές περιπέτειες ενός εξερευνητή. Η σειρά γιόρτασε πέρυσι τα 50 χρόνια της.

Η σειρά βιβλίων με ήρωα τον Έλμερ κυκλοφορούν στα ελληνικά από τις εκδόσεις Πατάκη, ενώ από τις εκδόσεις Εστία κυκλοφορούν δύο βιβλία του, τα Τρία Τέρατα και το Οι κατακτητές.

ΜΟΙΡΑΣΕ ΤΟ

5: Mάρια Μπαχά

Κάθε μήνα ένας εικονογράφος που ζει και εργάζεται στην Ελλάδα γράφει στην “Κόκκινη Αλεπού” για τα πέντε πιο αγαπημένα του εικονογραφημένα βιβλία, καινούρια ή παλιά, παιδικά ή ενηλίκων, ελληνικά ή ξενόγλωσσα.

5: Ναταλία Καπατσούλια

Κάθε μήνα ένας εικονογράφος που ζει και εργάζεται στην Ελλάδα γράφει στην “Κόκκινη Αλεπού” για τα πέντε πιο αγαπημένα του εικονογραφημένα βιβλία, καινούρια ή παλιά, παιδικά ή ενηλίκων, ελληνικά ή ξενόγλωσσα.